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A la rencontre de la prochaine génération d’entrepreneurs. Ils ont tous plus de 65 ans

Les futurs entrepreneurs ont 65 ans et plus

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A la rencontre de la prochaine génération d’entrepreneurs. Ils ont tous plus de 65 ans

Aux États-Unis, tout comme en France, l’âge de la retraite recule d’année en année. Force est de constater que le vieillisement peut créer un fossé social qui peut porter préjudice, c’est ce qu’on appelle l’âgisme. C’est une forme de discrimination qui touche beaucoup plus les aînés que les jeunes. Il se manifeste par des attitudes, des préjugés et des pratiques laissant à la marge des personnes âgées en raison du vieillissement. Ce phénomène d’exclusion crée notamment des inégalités d’accès à l’emploi face aux jeunes générations plus dynamiques, et parfois plus diplômés. Ainsi, certains seniors et super-seniors n’hésitent pas à se lancer dans l’entrepreunariat et à acquérir de nouvelles compétences dans les domaines de l’économie digitale par exemple. Ils ont des talents et de l’énergie à revendre. La France va-t-elle emboîter le pas des États-Unis qui ouvre la voie d’un eutrepreunariat d’un « autre âge » ?

Cet article publié sur le site MIT Technology Review a suscité notre attention.

Tom Kamber – Fondateur de Senior Planet

« Imaginez à quoi ça ressemble quand vous avez 75 ans. » déclare Tom Kamber. Les entretiens d’embauche  lorsque les recruteurs vous demandent votre âge. « Question complètement illégale! C’est comme demander : Es-tu vraiment noir ? Tu sembles gay -es-tu gay ? ». Avec sa tête chauve et son tatouage Art Déco sur son biceps, il semble être le directeur le plus improbable du monde pour un centre senior.

Mais écoutez Tom Kamber se lancer dans l’âgisme – « le dernier isme », comme il l’appelle, et Tom Kamber a beaucoup à dire à ce sujet. « Lorsque vous vivez dans une société âgiste, vos rêves, qui pourraient vous sembler tout à fait normaux, constituent une menace pour les autres », prévient-il. « Les gens essaient de vous retenir parce qu’ils ont peur de leur propre vieillissement. Ou parce que vous leur faites concurrence économiquement. Parce qu’ils ne veulent pas avoir à introduire les idées de quelqu’un d’autre dans la culture de leur jeune âge. ».

C’est la raison pour laquelle Kamber a créé Senior Planet, un centre communautaire sur le thème de la technologie qui prépare les aînés à se frayer un chemin dans un monde complotant pour les garder à l’écart. La porte vitrée indique « Aging with Attitude ». Avec ses tables grises et en bois élégantes, il rivalise avec le WeWork d’à côté, situé dans le quartier de Chelsea à Manhattan.

Se reconnecter au monde moderne

Les futurs entrepreneurs ont 65 ans et plus

Etsy, Instagram, Google Suite et Microsoft Word. Ils veulent traiter les paiements sur PayPal, créer un site Web Wix et envoyer des clips vidéo par courrier électronique pour les auditions. Ils veulent ouvrir des magasins destinés aux personnes âgées comme elles-mêmes.

Dans un laboratoire informatique, un cours apprend à utiliser Google Agenda et Google Hangouts. Les plus de soixante ans sont ici pour de nombreuses raisons. Ils sont là pour les cours gratuits et la camaraderie, pour apprendre à trouver les photos que leur fille publie sur Facebook, pour maîtriser le système de verrouillage intelligent installé par leur appartement, qu’ils le veuillent ou non (et la plupart du temps, pas du tout). Ils veulent se reconnecter dans un monde où « la technologie les a dépassés », comme dit Kamber.

20% des adhérents arrivent ici parce qu’ils veulent utiliser la technologie pour travailler et gagner de l’argent, que ce soit parce qu’ils s’ennuient de la retraite ou pour faire de leur passion une activité parallèle. Ils veulent Etsy et Instagram, Google Suite et Microsoft Word. Ils veulent traiter les paiements sur PayPal, créer un site Web Wix et envoyer des clips vidéo par courrier électronique pour les auditions. Ils veulent ouvrir des magasins destinés aux personnes âgées comme elles-mêmes, lancer des magazines pour femmes bien roulées et conduire autour de Harlem leur propre camionnette de toilettage. Ils peuvent vouloir atteindre leurs objectifs encore plus que les jeunes, car lorsque vous atteignez un certain âge, « votre horizon est plus court, vos rêves deviennent plus critiques et urgents », dit Kamber.

Mais alors il y a des tas de blocages. « Quand vous êtes une personne âgée et que vous avez une idée et que vous voulez la concrétiser », dit Kamber, « il faut bien que quelqu’un vous aide un peu. » Ainsi, depuis 15 ans -dans un programme d’études maintenant reconnu par les plus grands noms du vieillissement, s’étendant aux États-Unis et à l’étranger, l’association à but non lucratif de Kamber a créé une plate-forme pour permettre aux personnes âgées de « déballer leur vie ».

Les seniors refusent de se retirer

De plus en plus de personnes âgées travaillent : 63% des Américains âgés de 55 à 64 ans et 20% des plus de 65 ans. On ne sait toutefois pas s’ils le font parce qu’ils le souhaitent ou non. L’âge requis pour bénéficier de la totalité des prestations de la sécurité sociale passe à 67 ans d’ici 2027. Les Américains commencent à prendre leur retraite avec plus de dettes et moins d’économies, et la Great American Pension est devenue un vestige d’un autre temps.

Du côté positif, les gens vivent plus longtemps et un nombre croissant de recherches montre que le travail -au moins pour une partie, selon vos propres conditions, rend ces années supplémentaires plus agréables. Par exemple, des chercheurs de UCLA et de Princeton ont découvert que les personnes âgées qui se sentaient « rarement utiles » étaient presque trois fois plus susceptibles de développer une invalidité légère voire de décéder au cours de l’étude.

J’ai assisté à un cours Senior Planet intitulé « Work ». La classe apprenait à utiliser Google Hangouts et, à la fin de la leçon, une femme au style tranchant, Jean McCurry, s’est arrêtée pour parler. Après une carrière dans l’enseignement supérieur, elle siège toujours à quelques conseils d’administration, mais « la collégialité et la responsabilité lui manquent ». Elle parle d’une amie plus âgée qu’elle-même qui a obtenu un travail d’enseignement de cours en ligne pour une université d’État et « c’est comme ça qu’elle est toujours en forme dans ses 90 ans ».

Elle paraissait optimiste quant à ses chances de retrouver un travail. Mais je n’ai pu m’empêcher d’être inquiet sur ses chances face à la discrimination et l’âgisme de notre époque dont le plus bel exemple est la phrase de Mark Zukerberg de 2007 : « les jeunes sont juste plus intelligents ».

L’âge avancé n’est pas un obstacle à l’entrepreunariat des seniors

Avec de tels obstacles pour trouver un emploi et le désir de contrôler leurs propres horaires après des années gouvernées par l’horloge de quelqu’un d’autre, il n’est pas surprenant que certaines personnes choisissent la voie de l’entrepreneuriat.

J’ai trouvé Michael Taylor dans la classe Wix. Il a 71 ans et semble en avoir 45. Il a même été une fois accusé d’avoir utilisé frauduleusement une carte senior. Lorsqu’il a fermé son magasin d’antiquités en 2009 en raison de la flambée des loyers et de la baisse des ventes, il n’a pas voulu arrêter de travailler. Son grand-père a pris sa retraite à 84 ans et « un an plus tard, j’ai vu quelqu’un qui n’était pas là auparavant, j’ai vu un vieil homme. », se souvient-il. Et je me dis « Si c’est ce que la retraite fait de vous, je n’en veux pas. Alors, je prévois de travailler jusqu’à ce que Dieu m’appelle ou juste jusqu’à ce que je ne puisse plus travailler. »

Alors dans la soixantaine, Taylor s’est dit : « Je me suis demandé ce que je voudrais faire quand je serai grand. » En 2010, il s’est inscrit à la New York School of Interior Design, obtenant une licence puis un master et s’émerveillant parfois de sa propre idée : « Un jour, j’étais assis là-bas à étudier pour un examen final et je me suis dit : Tu étudies alors que tu devrais t’inquiéter d’Alzheimer ! ».

Il a entendu parler de Senior Planet à son cours de yoga dans le Lower East Side. Une partie du cours consistait à apprendre les nouveaux outils numériques. Il sort une tablette Surface pour me montrer les rendus d’aménagements de pièces qu’il a créés dans un logiciel de conception. Il a également appris à créer son site Web d’entreprise. Il navigue dans ses travaux en cours et me montre la page présentant des photos avant-après de son premier emploi, l’appartement d’un ami qui souhaitait une rénovation pour se vendre plus cher sur Airbnb. Taylor a dû faire certains ajustements afin de gagner des clients lucratifs, notamment en peaufinant sa propre présentation. Il ne fait pas son âge et ne mentionne jamais rien d’avant 1970.

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La silver économie, un atout pour cette frange de la population

Un lundi matin, un cours intitulé « Startup ! » a été consacré à une leçon sur les marchés en ligne. Roberto, un enseignant chevronné, expliquait à sa douzaine d’étudiants comment augmenter la « valeur arbitraire » sur une plate-forme comme Etsy.

L’âgisme a de nouveau surgi dans la discussion. Une femme à la couronne de cheveux bouclés, qui se rendait en classe depuis Brooklyn, tentait de développer son entreprise avec des oreillers et des rideaux en dentelle cousus à la main. Elle se demandait si le visage public de son entreprise devait être plus jeune.

Roberto leur a demandé de s’exercer à lancer leur startup dans le groupe. Plusieurs idées visaient leurs propres besoins : une épicerie visant à épargner aux gens une longue marche, une camionnette de toilettage qui pourrait arriver jusqu’à votre porte, un homme à tout faire destiné aux personnes âgées du Bronx à revenu fixe. Mais ce n’est pas que des idées par les seniors, pour les seniors. Une femme qui faisait la promotion de spectacles de jazz à Harlem depuis des années voulait apprendre à facturer ses services, un autre voulait ouvrir un bar. À la fin de chaque présentation, les élèves applaudissaient avec enthousiasme.

OATS – La justice sociale avant tout

Kamber n’avait pas pensé, à l’origine, que les conseils aux entrepreneurs étaient une priorité. Au début de l’année, il était le directeur à New York d’un organisme à but non lucratif axé sur la justice sociale lorsqu’il a commencé à aider une femme de plus de 70 ans à accéder à Internet. L’idée est devenue une organisation appelée Services de technologie pour les adultes plus âgés (OATS – Older Adults Technology Services) en 2004. Kamber, qui a lui-même donné les premiers cours dans un laboratoire informatique de logements publics, a obtenu un financement de la ville pour élaborer le programme d’études et a utilisé des groupes de discussion pour savoir ce que les seniors voulaient.

Leurs réponses ont révélé que le problème fondamental n’était pas de savoir comment utiliser la technologie. Ils ne voulaient pas simplement apprendre à envoyer un courrier électronique ou à utiliser Facebook ; ils voulaient un moyen de renforcer leur réseau social après le décès de leur partenaire ou de leurs amis. Ils ne voulaient pas simplement surfer sur le Web ; ils voulaient contacter leur membre du Congrès ou solliciter des avantages. En bref, leurs désirs ne concernaient pas la technologie, mais plutôt ce que la technologie leur permettrait de faire. « Nous avons réalisé que c’était en fait une question de vieillissement », explique Kamber. « C’est une question de vieillissement, stupide ! ».

Kamber a collecté des fonds, engagé des instructeurs professionnels et lancé le programme -tout gratuitement, dans 40 laboratoires d’informatique répartis dans les cinq arrondissements de New York. Son association a lancé le premier espace Senior Planet en 2013, une plaque tournante de la communauté et de l’énergie à Manhattan.

Certains des premiers étudiants, comme Rich, l’entrepreneur en tricot, ont trouvé que le dynamisme du centre constituait une rupture bienvenue avec le centre typique pour personnes âgées. Elle a tout de même expliqué au personnel que la seule chose dont elle avait besoin était la vente en ligne de ses produits. Un jour, lorsque des volontaires de Google se sont rendus au centre, l’un d’entre eux a demandé à Rich -elle ralentit sa voix, comme si elle parlait à quelqu’un qui pourrait avoir du mal à suivre le rythme « Voulez/ Vous/  Ouvrir/ Un/ Compte/  Gmail ? ». Rich lui a répondu qu’elle était déjà sur Gmail, elle voulait voir le Google Analytics de son site web. « Il n’en revenait pas ! » se souvient-elle.

 

Source :
Extraits de MIT technology review. Auteur Lauren Smiley. Traduction de Marie-Claire Miyaguchi

 

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